31 мая 2012 г.

Между этапами: легко ли быть бывшим

Image http://www.bbc.co.uk
Лет 50 назад гонщики Формулы-1 завершали карьеру в основном двумя способами – как советские вожди (сколь бы грустно это ни звучало) либо из-за отсутствия денег. Нынче все иначе. Стоит проигрывать напарнику секунду на круге пару недель подряд – и можно оказаться в зоне риска. Сотни газет напишут о “потере мотивации” и “проблемах с координацией”, и предложат на это место с десяток других пилотов – вне зависимости от обязательств, которыми те связаны.

Иногда кажется, что слухов в Формуле-1 в тысячи раз больше, чем самих соревнований. Американцы считают эту серию гонок одним из самых скучных в мире видом спорта, несмотря на попытки заинтересовать зрителя, предпринятые телеканалами в течение последних нескольких лет. Квалификации и гонки показывают дважды – в прямом эфире и в записи практически в прайм-тайм выходных дней. Заставка и реклама трансляции оформлены не хуже, чем фантастические боевики 3-х летней давности, с интригами и кадрами самых впечатляющих аварий. И тогда начинает казаться, что сезон Формулы-1 это действительно нечто большее, чем 20 гонок по кругу на практически одинаковых для обывателя машинах.

27 мая 2012 г.

Гран-При Монако: гонка

Image http://www.guardian.co.uk
Поговорка “Everything is different in Monaco” (В Монако все иначе) уже стала неотъемлемой частью характеристики гоночного уикенда в Монте-Карло. И несложно понять, почему все участники данного действа по-особенному относятся к этой городской трассе. Гонка у лазурной воды между каменными домами, которые выглядят совершенно древними по сравнению с многочисленным “новоделом” в пустынях, кажется частью истории – истории старой Европы, и остается чувство, что и награждать победителей должны рыцари в доспехах.

Монте-Карло сохраняет удивительный баланс между атмосферой средневековых европейских улиц и современными проявлениями шика и роскоши. Сотни яхт, десятки знаменитостей и, пожалуйста, никакого сухого закона! Легко поверить, что гонщики ждут этого этапа – не только для того, чтобы выполнить работу, оговоренную контрактами, но и чтобы хотя бы ненадолго окунуться в тот мир, которому они принадлежат. Но это в воскресение вечером, а днем надо работать…

26 мая 2012 г.

Гран-При Монако: квалификация

Image http://www.f1fanatic.co.uk 
Квалификация в Монако заставила поволноваться болельщиков всех команд. Спустя всего несколько минут после начала первой сессии у Переса возникла проблема с рулевым управлением, и после столкновения с барьером ему пришлось оставить машину на трассе и посетить медчасть, где доктора должны были удостовериться, что с гонщиком все в порядке. Потерянное время и поломки в машине не позволили Серхио продолжать участие в сессиях, и завтра нас ждет прорыв мексиканца сквозь пелотон на узких улицах города. В прошлом году он пропустил гонку из-за серьезной аварии в квалификации, и будем надеяться, что завтра удача ему улыбнется. В том, что Sauber быстры, сомневаться не приходится – его напарник Кобаяши будет стартовать перед Дженсоном Баттоном.

После возобновления сессии Ковалайнен на Supersoft уверенно стремился к попаданию в Q2, какое-то время занимая 14-ю строчку промежуточного протокола. Однако он упустил этот шанс, когда некоторые пилоты также перешли на этот тип шин, в том числе и Райкконен, который занимал 18-ю строчку, был как никогда близок к результату квалификации в австралийской гонке и успел в конце сегмента установить10-е время. Фанаты Lotus выдохнули и стали тревожно ждать второй сессии, в которой Кими выступил еще более драматично, начав свой лучший круг всего за несколько секунд до клетчатого флага и с трудом пройдя в Q1. Сложно сказать, было ли это следствием неучастия в первом дне практики, либо James Hunt мстит за использование своего имени на шлеме - тем не менее, Грожан в очередной раз выглядел пусть и немного, но лучше всего напарника.

25 мая 2012 г.

Гран-При Монако: свободные заезды в четверг

Image http://www.aboutmyarea.co.uk
Накануне Гран-При Монако любителей и экспертов Формулы-1 волновали сразу несколько вопросов. Как будут выглядеть машины Williams после пожара двухнедельной давности, уничтожившего огромное количество их оборудования? Повлияло ли на темп Массы недвусмысленное сообщение на официальном сайте команды, в котором приводилось сравнение количества заработанных очков им и его напарником в течение последних трех лет? Чего стоит ожидать от McLaren, гонщики которой всегда неплохо смотрелись на узкой трассе элитного города?

Ответы на эти вопросы стали более-менее ясны уже после первых двух практик, которые, по традиции, прошли в четверг. Похоже, перекрывать городские улицы Монте-Карло в пятницу считается кощунством.

20 мая 2012 г.

Между этапами: проект Гран-При России

Image http://f1-ua.com
До старта Гран-При России остается еще минимум два года, но в европейской и американской прессе об этом этапе все чаще говорят, как об обреченной на неудачу идее. Это неуверенность в том, что большой восточный сосед, наконец, завершит проект трассы Формулы-1, либо очередной стереотип о проблемах и беспорядках в российском бизнесе?

Есть несколько причин не доверять тому, что в 2014 году воздух Сочи взорвется шумом моторов. Во-первых, в Формуле-1 поговаривают о замене двигателей болидов на электрические аналоги. Но если говорить именно об этапе чемпионата, то в дело в том, что последние месяцы появляются противоречивые сообщения от МОК и правительства России. Олимпийский комитет то выступает за совмещение работ по подготовке к Олимпиаде, то против. Правительство то готово выделить дополнительный бюджет на строительство автодрома, то нет. Да, контракт на проведение Гран-При подписан, но история знает случаи, когда этапы чемпионата отменялись, а контракты разрывались.

14 мая 2012 г.

Гран-При Испании: гонка

Image http://www.telegraph.co.uk
В стратегической игре Полковника Блотто участники, обладающие меньшим количеством ресурсов, могут, несмотря на это, выиграть при увеличении числа фронтов наступления. И если слабые игроки бросят свои “войска” на ключевые точки, в общем зачете победа будет ними. В игре под названием “Формула-1” каждый сезон добавляются новые неизвестные, переменные и жесткие ограничения – KERS, DRS, запрет на смену технических элементов чаще, чем оговорено регламентом, уточненные правила защиты траектории, новые шины. И у небольших команд, стратеги которых, без сомнения, знакомы с правилами классической игры, появляется шанс.

Если крупные команды, обладая большим количеством ресурсов, могут позволить себе работать над всеми потенциальными составляющими успеха, равномерно распределяя силы и время, маленькие компании выбирают одну-две сферы, и стараются довести работу машины с ними до совершенства. В сезоне 2012 года преимущество с первых же этапов получили команды, которые научились работать, а вернее подстраиваться под работу шин Pirelli. Двойной подиум Lotus в Бахрейне, а также стабильное выступление Грожана и Райкконена в течение всех гонок сезона тому подтверждение.

12 мая 2012 г.

Гран-При Испании: квалификация

Image http://www.liderendeportes.com
Благодаря этой субботе, в сезоне 2012 появился еще один герой. Пастор Мальдонадо завтра начнет гонку с первой линии стартового поля, бок о бок с Льюисом Хэмилтоном, заработавшим поул в Гран-При Испании. Напарнику венесуэльца повезло меньше – из-за неверного расчета времени выхода на трассу для установки быстрого круга в первом сегменте квалификации и допущенной ошибки в 12-м повороте, Бруно Сенна не смог пробиться в Q2, и будет стартовать 18-м, что является худшим результатом квалификации гонщика в сезоне.

Но не только Мониша Кальтенборн испытывала смешанные чувства, глядя на позиции своих гонщиков в итоговом протоколе субботнего соревнования. Мартин Уитмарш присоединился к числу руководителей, которые пока не могут решить, что же им делать в первую очередь – открывать шампанское или вместе с инженерами работать над анализом причин проблем. Дженсон Баттон, претендовавший на попадание в тройку лидеров, занял 11-ю строчку по итогам субботы. Уже после клетчатого флага во втором сегменте квалификации, британский гонщик был выбит из топ-10 пилотами Sauber и Williams – к концу сессии температура трассы повысилась всего на 1 градус, и этого было достаточно для значительного изменения в работе шин. Больше всего Баттона расстроило то, что в утренней практике у него не возникло никаких проблем с резиной, и все чаще описание поведения детища Pirelli начитается со слова “непредсказуемое”. Незначительным утешением для гонщика является то, что он будет стартовать впереди Марка Веббера, по тем же причинам оказавшимся в середине пелотона.

11 мая 2012 г.

Гран-При Испании: пятничные свободные заезды

Image http://f1-marussia.ru
Пятница была весьма долгожданным днем для команд – именно на трассе в Каталуньи у гонщиков появился шанс полноценно протестировать и проанализировать новинки, подготовленные к европейской части чемпионата. ­­И причина не только в том, что со дня последней гонки прошло 3 недели, и у инженеров было время поработать над обновлениями болидов. Трасса в Барселоне принимала зимние тесты Формулы-1, в межсезонье было собрано достаточно информации о поведении машины и ее характеристиках, поэтому сейчас у команд появилась прекрасная возможность сравнить результаты прохождения кругов на болидах с новинками и без них.

Дженсон Баттон, не приехавший в Муджелло на прошлой неделе и накануне испанского уикенда заявивший журналистам, что поддерживает решение команды привлечь для летних тестов резервных пилотов, похоже, с пользой провел 3-х недельный перерыв между гонками. Он был быстр в течение обеих пятничных практик, и возглавил протокол заездов по итогам дня, хотя неоднократно жаловался на нестабильное поведение болида на трассе.
 

7 мая 2012 г.

Между этапами: из Италии в Испанию

Image http://f1grandprix.motorionline.com
Закончились тесты в Муджелло, и уже на этих выходных тихое поскрипывание велосипедов, более привычных для этой трассы, наполнит итальянский автодром. На память болельщикам останутся чеки за билеты на “формульные” дни и смешанные высказывания гонщиков и руководителей о результатах тестов. Где-то на фоне идет обсуждение IPO Формулы-1, Mercedes окружен слухами о возможном уходе, а Рубенс Баррикелло ищет возможность продолжить выступление в Королевских гонках. Но все же перед Гран-При Испании хотелось бы свести воедино впечатления команд от протестированных новинок и понять, изменится ли расстановка сил с началом Европейской части чемпионата.

Как и следовало ожидать, руководители многих команд придерживаются своей прошлогодней точки зрения, считая тесты по ходу сезона на автодроме Муджелло не самой замечательной идеей для траты времени и денег. Причем одной из ключевых фраз является “автодром Муджелло”, поскольку его конфигурация значительно отличается от большинства трасс, на которых проходит чемпионат. Но, несмотря на то, что основные тесты новинок будут проходить через несколько дней на свободных заездах в Барселоне, гонщики воспользовались возможностью изучить поведение обновленных машин в реальной жизни, а не на симуляторе.

1 мая 2012 г.

Между этапами: Муджелло принимает гостей

Image http://www.motoweblog.com
Тесты по ходу сезона возвратились в Формулу-1. И хотя большинство участников чемпионата в прошлом году высказывались против этой затеи, Жан Тодт четко дал понять, что если команды не поддержат проведение летних тестов, с 2013 года участие в них станет обязательным, и это будет закреплено в гоночном регламенте. Неожиданно настойчивая позиция немногословного президента ФИА привела к тому, что уже сегодня начнутся тесты в Муджелло – несмотря на возможную неблагоприятную погоду – и на автодром в Тоскане приедут все команды, кроме HRT.

В чем же причина того, что руководители и гонщики, твердя о малом количестве предсезонных тестов, не в восторге от наличия дополнительных дней для проверки новинок и настроек машин?