4 ноября 2013 г.

Гран-При Абу-Даби: Когда все решено

Прошедшая гонка в Абу-Даби оставила пресный осадок и недоумение – неужели всего год назад на этой трассе можно было наблюдать захватывающее зрелище, подарившее миру крылатые фразы Райкконена. Главные кубки чемпионата разыграны, и теперь борьба за позиции – это всего лишь вопрос престижа для Ferrari и денег – для остальных команд.

http://www.ausmotive.com
Финансы, бюджеты, зарплаты и спонсоры стали главными темами для обсуждения в минувшие выходные. Больше всего неудобных вопросов получили представители Lotus, ведь пилот именно этой команды заявил накануне, что думал и вовсе не приезжать на оставшиеся гонки. 

Удивительное дело – Райкконен, давно переставший скрывать свою “любовь” к журналистам, раз за разом становится самой медийной персоной пелотона. И если год назад слова из его общения с инженером попали на футболки и кружки, то теперь на время трансляции радиопереговоров Кими нужно выводить детей из комнаты. И до того напряженная ситуация в команде усугубилась в вечер перед гонкой, когда оказалось, что болид Кими не соответствует техническому регламенту. В итоге, стартуя с последнего места, финн попал в аварию на первом же круге, заблудившись среди Caterham и Marussia. Уже через полчаса болельщики с грустью наблюдали, как Райкконен уезжал с автодрома, ведь лишь его прорыв мог бы хоть как-то разнообразить происходящее на трассе.

9 сентября 2013 г.

Гран-При Италии: обзор

Накануне уикенда руководители Red Bull в один голос твердили, что итальянская трасса не подходит их болиду, а Себастьян Феттель уверял, что без тяжелой борьбы ему на подиум не попасть. Но в итоге немец опять выиграл гонку, проведя ее в одиночестве и не совершив ни одного обгона.

Чемпионат пока еще не вступил в завершающую фазу, но за динамикой в Личном Зачете наблюдать все скучнее и скучнее. Будет неудивительно, если в букмекерских конторах перестанут принимать ставки на победу Феттеля в текущем сезоне. Сложно представить, кто может помешать ему сделать это.

8 июля 2013 г.

Гран-При Германии: Черные начинают и почти выигрывают

Нюрбургринг оставался одной из немногих трасс, на которых самый успешный пилот последних лет ни разу не побеждал. Тем обиднее было потому, что этот этап является домашним для Феттеля. Но в этот раз у Себа все получилось – не без труда.

В Германию команды приехали со смешанными чувствами – всего несколько дней назад в Сильверстоуне у четырех пилотов взорвались шины в скоростных поворотах, и Pirelli в рекордные сроки изготовила новые задние покрышки, жестко прописав условия их использования. В связи с этими ограничениями практически все пилоты решили последовать консервативной стратегии, предложенной Хембри – использование Soft на старте и затем полное их забвение ради Medium, более выносливого состава.

3 июля 2013 г.

Гран-При Великобритании: Росберг. Нико Росберг.

Была вероятность, что британский этап будет похож на британское же чаепитие, во время которого все чинно будут обсуждать неприятности Williams в юбилейной гонке, печалиться из-за ухода Уэббера из чемпионата и, о боги, перемывать косточки новой прическе Райкконена. Но обошлось, и вместо долготянущейся пенсионерской драмы в Сильверстоуне показывали новую серию Джеймса Бонда.

Ключевые характеристики агента 007 – белоснежная улыбка, галантность, любимая женщина-блондинка и удача. Британцев на данную роль в этот раз не нашлось – то цвет волос дамы сердца не тот, то везение подкачало. Пришлось Нико Росбергу взять на себя обязанности супер-агента, тем более, что для того, чтобы сохранять самообладание в окружении взрывов, нужна воистину немецкая выдержка.


27 мая 2013 г.

Гран-При Монако: безумству храбрых поем мы песню

Гран-При Монако - неблагодарный этап. Узкая трасса, опасная близость ограждений и практически отсутствие прямых. Самый медленный по средней скорости этап чемпионата и при этом целых 78 кругов. 80% вероятность появления машины безопасности и мизерное количество обгонов. Зато с подиумным дефиле гонщиков накануне этапа.

С Монако - как с игрой в рулетку. Никогда не угадаешь, как пройдет. Будут ли зрители умирать от скуки, наблюдая за паровозиком самых быстрых машин мирового автоспорта, или ошибки пилотов приведут к появлению интриги.

В этот раз было и то и другое. Несмотря на то, что стюарды разделили гонку на две части красными флагами после прохождения большей части дистанции, логически период спокойного бодрствования закончился после аварии Фелипе Массы на 30-м круге. После этого на трек в первый раз выехал автомобиль безопасности, и произошло то, что обеспечило Нико Росбергу вторую победу в карьере. По какой-то причине (то ли стюарды не заметили, то ли в Mercedes все так рассчитали до секунды) сейфти-кар дожидался Росберга почти два круга. Казалось, преследовавший лидера Феттель успел заехать на пит-стоп раньше на круг и выиграть позицию. Но в дирекции посчитали иначе.

Считается, что от появления машины безопасности на трассе больше всех страдает лидер гонки. Отыгранные секунды исчезают, а в момент рестарта так просто замешкаться. Но сегодня все три (четыре?) выезда сейфти-кара были только на руку Нико. Отсутствием скорости болиды Mercedes в этом сезоне не отличаются, а вынужденные остановки и замедления (а также дополнительная смена шин под красными флагами) предоставили возможность контролировать перегрев резины, чем немецкий автопром в этом году страдает.

Вообще, шины и Mercedes - вместе веселее. Еще неизвестно, чем закончится расследование полулегальных (как оказалось) тестов Pirelli в Барселоне. Привели ли лишние 1000 намотанных километров к прогрессу команды, или просто Монако подходит этим машинам - останется загадкой. Хочется надеяться, за расследованиями и последующие разоблачениями не последует обнуления результатов сегодняшней гонки. 

Но рискнуть стоило. Риск вообще считается делом благородным. Но не все джентельмены настолько благородны, чтобы использовать шанс. А вот горячий мексиканец Перес оказался вполне себе сеньором. Зная, что в Монако только полтора места для обгонов, он вынуждал противников снова и снова срезать шиканы, дабы в последствии требовать возврата позиции. Прошло со многими, пока не столкнулись лед и пламень. Кими Райкконена, о невозмутимости которого ходят легенды при жизни, только Перес и может вывести из равновесия. В Канаде несколько лет назад финн только дружелюбно показал Хэмилтону на красный светофор, после того как невнимательный коллега врезался в болид тогда еще Феррари при выезде из пит-лейн, забыв затормозить. А вот с Серхио Кими заочно и очно конфликтует уже второй год.

Контакт не прошел незаметно, каким бы крепким не выглядел Lotus и как бы сильно не жаждали очков в McLaren. А вот болиды Marussia, казалось, получили накануне +100 к защите. На протяжении всех 78 кругов и даже на прогревочном нулевом у них что-то глохло, ломалось, отваливалось; пилоты сталкивались и отбывали наказания, но все ехали и ехали. Завидное усердие. Очень хочется каждому из их пилотов получить звание "лучшего среди остальных". А там и до худшего из первых недалеко.

А вообще гонка была яркой, несмотря на блеклое выступление мастодонтов, выигрывавших здесь прежде. Ни один из них так и не смог составить конкуренцию Росбергу. Надо ждать результатов расследования легальности тестов. А пока - баварские сосиски и пиво в студию.

13 мая 2013 г.

Гран-При Испании: обзор

Трасса в Каталуньи никогда не считалась самым захватывающим этапом чемпионата – конфигурация, не предоставляющая больших возможностей для обгонов, возвела поул в ранг необходимого и достаточного условия для победы. Но в 2013 году все иначе – Хэмилтон отстает от лидеров гонки на круг, а Баттон борется в конце очковой зоны с новичками.


Этап в Барселоне называют настоящим началом сезона не зря – в течение первых нескольких гонок команды все еще продолжают тестировать технику, разработанную за зиму, и приезжают в Европу уже исправив многие недочеты болидов. Некоторые конюшни справились с этим практическим заданием лучше, иные хуже. А обновленный состав жесткой резины, который Pirelli доработали после активной критики со стороны влиятельных участников чемпионата, не добавил определенности при прогнозировании результатов. Тем не менее, несмотря на то, что Mercedes еще в субботу заняли первую линию стартового поля, победу прочили совсем другим пилотам – в числе явных лидеров были Феттель (именно доктор Марко больше всех настаивал на доработке Hard, соответственно, и выиграть от этого изменения должен был именно Red Bull), Райкконен (поводом стало стабильное выступление в течение прошлого и этого сезона) и Алонсо, который часто пользуется помощью родных стен и выигрывает вопреки.


Похоже, дух сопротивления обстоятельствам является в целом основной движимой силой в Ferrari. Разумеется, итальянцы сделали выводы из прошлого сезона и не стали ждать осени, чтобы доработать болид до уровня лидеров. И если темп Алонсо позволил ему, стартуя с пятого места,выиграть (чего не было в истории этой трассы никогда), то вопрос о том, где мог финишировать Масса, если бы не заработал штраф в виде потери позиций на старте, остается открытым. Прекрасная тактика и внушающая скорость машины буквально забросили бразильца, начавшего гонку девятым, на подиум – он уступил только своему напарнику и Райкконену. Финн не впервые в этом сезоне, как и многие неуверенные в своей скорости гонщики, выбрал тактику меньшего количества пит-стопов и добился максимума от нее, как и Баттон, стартовая цифра которого наверняка внушала ужас всему составу McLaren.


Разные тактики и неопределенность от поведения обновленного состава резины вновь внесла неразбериху в пелотон, что позволило даже Гуттерьесу в какой-то момент гонки выйти в лидеры. А медленные в гоночном режиме Mercedes дали возможность потренироваться в обгонах пилотам, кажется, всех остальных команд. И наконец Баттон окончательно перестал завидовать бывшему напарнику, ушедшему в немецкую конюшню. Более внушительные возможности спонсоров этап за этапом приближают McLaren к первой пятерке, в то время как гонщики Merceder уже вторую гонку играют рольмальчиков для битья, побеждая в квалификациях и скатываясь в гоночном режиме вниз глубоко и серьезно.


Приятно, однако, что вместо жалоб на шины многие команды стали учиться подстраиваться под новые условия, и становиться смелее в выборе тактик. Так, например,интересную тактику выбрал Райкконен, использовавший резину средней жесткости на протяжении всей гонки, кроме последнего отрезка. Да, удачи и неудачи вновь, как и в прошлом году, зависят от умения пилотов работать с шинами, и в этом, как сказал Жерар Лопес, не было тайны в начале сезона. Просто нужно было учитывать это при разработке машины как один из основных факторов, составляющих успех. Тем более интересно, что Хембри заявил, что к Сильверстоуну вновь будут внесеныизменения в состав резины – даже самих шинниковиспугали четыре пит-стопа в течение гонки и отлетащие ошметки от Medium после нескольких кругов гоночного режима.


И если уж в Барселоне можно было наблюдать красивые обгоны во всех частях трассы, то появляется надежда, что Монако перестанет быть этапом гламурных посиделок и звездных тусовок, и туда вернется гоночный духИногдадаже кажется, что столь частые пит-стопы и смены лидеров в течение гонки отправляет нас к временам дозаправок, которыми было пожертвовано в целях увеличениябезопасности. Однако, за внешней путаницей достаточно четко стали выделяться лидеры, и создается впечатление, что уж в этот раз Алонсо реализует все свои мечты, даже если для этого нужно будет бежать впереди болида. Развевающийся флаг своей страны в руке во время круга почета обязывает.

15 апреля 2013 г.

Гран-При Китая: обзор

http://news.yahoo.com
Несмотря на то, что после окончания предыдущего этапа прошло три недели, его триумфатору и в Китае давали понять, что “никто не забыт, ничто не забыто”. Вновь и вновь Себастьяну Феттелю задавали вопросы про его неоднозначный обгон напарника в Малайзии, и немец, видя что извинений толпе недостаточно, резко изменил показания и заявил, что в слелудющий раз поступит точно так же,  и победа не должна доставаться незаслужившим ее (читай – “вторым номерам”). Продемонстрировать сии намерения в этот раз, к сожалению или к счастью, не удалось – немец даже не попал на подиум, хотя был от него в долях секунды.

Командная тактика уже во второй гонке сезона так тревожит умы всех, начиная от признанных экспертов и заканчивая праздно интересующимися Формулой-1, потому, что снова открывает повод посудачить на тему старых добрых гонок и посетовать, что времена уже не те. Обгон Уэббера Феттелем не зря назван неоднозначным – с одной стороны, на лицо факт нарушения приказа команды, а с другой – настолько сильное желание победить, что моральные принципы остаются где-то в пыли позади болида. Не проявление ли этого того самого духа старых времен?

26 марта 2013 г.

Гран-При Малайзии: обзор

После подиума Гран-При Малайзии мало кто мог вспомнить, что происходило на трассе до 46 круга, а подробности квалификации и вовсе канули в небытие. В иной уикенд сход Алонсо на втором круге, очередной вылет Мальдонадо и успех Бьянки из Marussia сделали бы заголовки, но  чтобы стать топик-сеттером в прошедшее воскресение, нужно было работать с напарником.
http://www.yallaf1.com

На данный момент в пелетоне нет гонщиков с более сложными взаимоотношениями, чем у Феттеля с Уэббером. Пару лет назад зрители следили за Массой с Хэмилтоном, еще ранее – за тем же Хэмилтоном и Алонсо. Льюис на этом этапе тоже попал в тренды, и не раз за уикенд (чего стоит момент, когда он “did Button” – сделал Баттона, попытавшись заехать на питстоп в боксы McLaren). А в конце гонки он явно сдерживал Росберга, который стремился не просто на подиум, но собирался поспорить с гонщиками Reb Bull за победу (и на их противостоянии мог бы сорвать куш). К сожалению для немца, команда решила не рисковать 27 очками. А Хэмилтон, весьма изменившись за последние пару лет, был явно сконфужен выбором главного пилота, который сделал Росс Браун в эти выходные.

19 марта 2013 г.

Гран-При Австралии: обзор

Сказать, что прошедшие выходные были весьма долгожданными для автоспортивного сообщества – увеличить количество произнесенных банальностей в мире. Гран-При Австралии открыл сезон 2013, и гонка за кубками началась – вплоть до позднего ноября. В Мельбурн команды приехали с большими ожиданиями, и кое-какие из них оправдались, но и разочарований было не меньше.

КВАЛИФИКАЦИЯ
http://www.formula1.com
Редко когда судьи и команды сходятся во мнениях на счет безопасности пилотирования во время сложных погодных условий, но это был, похоже, один из исключительных случаев. Вторая и третья сессия квалификации были перенесены на утро воскресения, и пока Caterham строчили пресс-релизы, так как торопиться на следующий день им было некуда, топ-команды собирали совещания для обсуждения утренней стратегии. А обсудить было что – уже заметные проблемы McLaren, провал Williams, которые целились в финал квалификации, а в итоге для Мальдонадо все закончилось еще в субботу, и скорость Mercedes.

24 февраля 2013 г.

Между этапами: тесты в разгаре

Зимние тесты в самом разгаре, и всего три недели остается старта чемпионата 2013. Несмотря на неподходящую погоду (температура воздуха в Барселоне всего +5 градусов, но на то они и зимние тесты), команды изучают поведение новых болидов на всех типах резины и сходятся во мнении, что умение быстро разобраться с характеристиками шин и в этом году будет среди решающих факторов успеха – по крайней мере, в первых нескольких гонках.

Но кроме количества пройденных кругов в Формуле-1 есть другие темы для обсуждения – например, до сих пор не подтвержденный состав пилотов в Force India. На тестах кроме утвержденного Пола ди Ресты усиленно трудились Бьянки и Сутил – и глядя на то, как уверенно немец раздает интервью, можно предположить, что именно он получит место основного пилота.

31 января 2013 г.

Между этапами: накануне презентаций

До Гран-При Австралии остается всего полтора месяца, а до старта тестов в Хересе – считанные дни. Команды одна за другой проводят презентации своих новых болидов – одной из первой это сделала Lotus, 31 января проведет мероприятие McLaren. Однако одним из самых ожидаемых событий является, несомненно, презентация болида Force India, которая пройдет 1 февраля. Команда испытывающего постоянные проблемы в бизнесе Виджея Мальи до сих пор не подтвердила свой состав, а место в “сильном середняке” очень и очень желанное для многих пилотов. Непонятно, правда, как вышеупомянутые проблемы сказались на подготовке болида к сезону 2013, и на какую скорость стоит рассчитывать гонщику, которому повезет стать напарником Ди Ресты (хотя кандидатура шотландца официально не подтверждена, сомнений в том, что он продолжит выступление в этой команде фактически нет).


Среди вакантных позиций есть еще места в Caterham и Marussia.

Первая накануне нового сезона сменила руководителя и, похоже, полностью обновит состав пилотов. Надежд, что с Хейкки Ковалайненом будет заключен контракт после заочных словесных перепалок между менеджментом команды и пилота, немного. О продолжении карьеры Петрова принято говорить или хорошее, или ничего. Так что ждем-с официальных заявлений.

Вторая на днях разорвала контракт с Тимо Глоком, которому, по неофициальным источникам, были выплачены немалые отступные. Значит, есть надежда получить пилота со значительной спонсорской поддержкой. Кто это – Бруно Сенна? Ведь просто не верится, что карьера гонщика с такой фамилией может вот так тихо закончиться. Или (шепотом) Оксана Косаченко вновь сотворила чудо? А может нас ждет дебют китайского гонщика в основном составе российской команды? Все-таки, соседи.

В любом случае, ни Caterham, ни Marussia не объявили никаких конкретных дат, когда ожидать подтверждения состава пилотов. Как мы помним по прошлому году, контракты могут быть подписаны даже после проведения первых тестов.

И не стоит забывать о HRT – канувшая в омут долгов команда может возродиться под новым названием, а это значит, появится два потенциальных места для тех отчаянных, кто все еще ищет возможность погоняться за свои деньги.