27 мая 2013 г.

Гран-При Монако: безумству храбрых поем мы песню

Гран-При Монако - неблагодарный этап. Узкая трасса, опасная близость ограждений и практически отсутствие прямых. Самый медленный по средней скорости этап чемпионата и при этом целых 78 кругов. 80% вероятность появления машины безопасности и мизерное количество обгонов. Зато с подиумным дефиле гонщиков накануне этапа.

С Монако - как с игрой в рулетку. Никогда не угадаешь, как пройдет. Будут ли зрители умирать от скуки, наблюдая за паровозиком самых быстрых машин мирового автоспорта, или ошибки пилотов приведут к появлению интриги.

В этот раз было и то и другое. Несмотря на то, что стюарды разделили гонку на две части красными флагами после прохождения большей части дистанции, логически период спокойного бодрствования закончился после аварии Фелипе Массы на 30-м круге. После этого на трек в первый раз выехал автомобиль безопасности, и произошло то, что обеспечило Нико Росбергу вторую победу в карьере. По какой-то причине (то ли стюарды не заметили, то ли в Mercedes все так рассчитали до секунды) сейфти-кар дожидался Росберга почти два круга. Казалось, преследовавший лидера Феттель успел заехать на пит-стоп раньше на круг и выиграть позицию. Но в дирекции посчитали иначе.

Считается, что от появления машины безопасности на трассе больше всех страдает лидер гонки. Отыгранные секунды исчезают, а в момент рестарта так просто замешкаться. Но сегодня все три (четыре?) выезда сейфти-кара были только на руку Нико. Отсутствием скорости болиды Mercedes в этом сезоне не отличаются, а вынужденные остановки и замедления (а также дополнительная смена шин под красными флагами) предоставили возможность контролировать перегрев резины, чем немецкий автопром в этом году страдает.

Вообще, шины и Mercedes - вместе веселее. Еще неизвестно, чем закончится расследование полулегальных (как оказалось) тестов Pirelli в Барселоне. Привели ли лишние 1000 намотанных километров к прогрессу команды, или просто Монако подходит этим машинам - останется загадкой. Хочется надеяться, за расследованиями и последующие разоблачениями не последует обнуления результатов сегодняшней гонки. 

Но рискнуть стоило. Риск вообще считается делом благородным. Но не все джентельмены настолько благородны, чтобы использовать шанс. А вот горячий мексиканец Перес оказался вполне себе сеньором. Зная, что в Монако только полтора места для обгонов, он вынуждал противников снова и снова срезать шиканы, дабы в последствии требовать возврата позиции. Прошло со многими, пока не столкнулись лед и пламень. Кими Райкконена, о невозмутимости которого ходят легенды при жизни, только Перес и может вывести из равновесия. В Канаде несколько лет назад финн только дружелюбно показал Хэмилтону на красный светофор, после того как невнимательный коллега врезался в болид тогда еще Феррари при выезде из пит-лейн, забыв затормозить. А вот с Серхио Кими заочно и очно конфликтует уже второй год.

Контакт не прошел незаметно, каким бы крепким не выглядел Lotus и как бы сильно не жаждали очков в McLaren. А вот болиды Marussia, казалось, получили накануне +100 к защите. На протяжении всех 78 кругов и даже на прогревочном нулевом у них что-то глохло, ломалось, отваливалось; пилоты сталкивались и отбывали наказания, но все ехали и ехали. Завидное усердие. Очень хочется каждому из их пилотов получить звание "лучшего среди остальных". А там и до худшего из первых недалеко.

А вообще гонка была яркой, несмотря на блеклое выступление мастодонтов, выигрывавших здесь прежде. Ни один из них так и не смог составить конкуренцию Росбергу. Надо ждать результатов расследования легальности тестов. А пока - баварские сосиски и пиво в студию.

13 мая 2013 г.

Гран-При Испании: обзор

Трасса в Каталуньи никогда не считалась самым захватывающим этапом чемпионата – конфигурация, не предоставляющая больших возможностей для обгонов, возвела поул в ранг необходимого и достаточного условия для победы. Но в 2013 году все иначе – Хэмилтон отстает от лидеров гонки на круг, а Баттон борется в конце очковой зоны с новичками.


Этап в Барселоне называют настоящим началом сезона не зря – в течение первых нескольких гонок команды все еще продолжают тестировать технику, разработанную за зиму, и приезжают в Европу уже исправив многие недочеты болидов. Некоторые конюшни справились с этим практическим заданием лучше, иные хуже. А обновленный состав жесткой резины, который Pirelli доработали после активной критики со стороны влиятельных участников чемпионата, не добавил определенности при прогнозировании результатов. Тем не менее, несмотря на то, что Mercedes еще в субботу заняли первую линию стартового поля, победу прочили совсем другим пилотам – в числе явных лидеров были Феттель (именно доктор Марко больше всех настаивал на доработке Hard, соответственно, и выиграть от этого изменения должен был именно Red Bull), Райкконен (поводом стало стабильное выступление в течение прошлого и этого сезона) и Алонсо, который часто пользуется помощью родных стен и выигрывает вопреки.


Похоже, дух сопротивления обстоятельствам является в целом основной движимой силой в Ferrari. Разумеется, итальянцы сделали выводы из прошлого сезона и не стали ждать осени, чтобы доработать болид до уровня лидеров. И если темп Алонсо позволил ему, стартуя с пятого места,выиграть (чего не было в истории этой трассы никогда), то вопрос о том, где мог финишировать Масса, если бы не заработал штраф в виде потери позиций на старте, остается открытым. Прекрасная тактика и внушающая скорость машины буквально забросили бразильца, начавшего гонку девятым, на подиум – он уступил только своему напарнику и Райкконену. Финн не впервые в этом сезоне, как и многие неуверенные в своей скорости гонщики, выбрал тактику меньшего количества пит-стопов и добился максимума от нее, как и Баттон, стартовая цифра которого наверняка внушала ужас всему составу McLaren.


Разные тактики и неопределенность от поведения обновленного состава резины вновь внесла неразбериху в пелотон, что позволило даже Гуттерьесу в какой-то момент гонки выйти в лидеры. А медленные в гоночном режиме Mercedes дали возможность потренироваться в обгонах пилотам, кажется, всех остальных команд. И наконец Баттон окончательно перестал завидовать бывшему напарнику, ушедшему в немецкую конюшню. Более внушительные возможности спонсоров этап за этапом приближают McLaren к первой пятерке, в то время как гонщики Merceder уже вторую гонку играют рольмальчиков для битья, побеждая в квалификациях и скатываясь в гоночном режиме вниз глубоко и серьезно.


Приятно, однако, что вместо жалоб на шины многие команды стали учиться подстраиваться под новые условия, и становиться смелее в выборе тактик. Так, например,интересную тактику выбрал Райкконен, использовавший резину средней жесткости на протяжении всей гонки, кроме последнего отрезка. Да, удачи и неудачи вновь, как и в прошлом году, зависят от умения пилотов работать с шинами, и в этом, как сказал Жерар Лопес, не было тайны в начале сезона. Просто нужно было учитывать это при разработке машины как один из основных факторов, составляющих успех. Тем более интересно, что Хембри заявил, что к Сильверстоуну вновь будут внесеныизменения в состав резины – даже самих шинниковиспугали четыре пит-стопа в течение гонки и отлетащие ошметки от Medium после нескольких кругов гоночного режима.


И если уж в Барселоне можно было наблюдать красивые обгоны во всех частях трассы, то появляется надежда, что Монако перестанет быть этапом гламурных посиделок и звездных тусовок, и туда вернется гоночный духИногдадаже кажется, что столь частые пит-стопы и смены лидеров в течение гонки отправляет нас к временам дозаправок, которыми было пожертвовано в целях увеличениябезопасности. Однако, за внешней путаницей достаточно четко стали выделяться лидеры, и создается впечатление, что уж в этот раз Алонсо реализует все свои мечты, даже если для этого нужно будет бежать впереди болида. Развевающийся флаг своей страны в руке во время круга почета обязывает.